練太極拳的你還傻傻分不清「式」與「勢」嗎?

運動大聯盟     2020年07月08日

習練太極拳應當明白什麼是「拳式」和「拳勢」,分清「式」與「勢」的區別,領悟「式」與「勢」之間的內在關聯,掌握「式、勢相合」的練拳方法,這不僅對習拳者由外入內起著指導作用,還可提升太極拳的養生效果。

一、太極拳的「式」與「勢」

1、

拳式與拳勢的區別

拳式是太極拳冠以名稱的招式,是看得見的肢體動作。如「野馬分鬃」、「白鶴亮翅」等等。拳式是前輩武術家技擊實踐的結晶,不同的拳式都有其獨特的攻防含義。

拳勢是太極拳的內在動力,是看不見的體內勁力的運化。太極拳的拳勢只有兩個:「蓄勢」和「發勢」,蓄勢是勁力的積蓄,發勢是勁力的發放。拳勢的蓄和發源自人體能量的收與放。傳統武學將人體能量稱為「內氣」,人體能量在體內能夠像「氣」一樣流動和聚散,蓄勢時體內能量流從四肢向丹田匯聚,稱之為「合」,發勢時能量流由丹田向四肢擴張,稱之為「開」,所以太極拳的兩勢也可叫做「開勢」和「合勢」。

在陰陽學說中,陰陽是一對具有能量屬性的矛盾,能量較強者為陽,能量較弱者為陰,如火為陽、水為陰,夏為陽、冬為陰,日為陽(太陽)、月為陰(太陰)。在太極拳中,蓄勢為合屬陰,發勢為開屬陽,因此太極拳的兩勢也稱為「陰勢」和「陽勢」。太極拳的套路便是由多個陰陽拳勢銜接循環而組成的。

2、

拳式與拳勢的內在關聯

拳勢是完成拳式的內在動力,拳式是由拳勢催發出的外形,如果把拳式比作看得見的浪,拳勢就是暗中推波助瀾的湧流。沒有拳勢支撐的拳式,就會缺少太極拳陰陽開合的內涵,流於「空架」或「太極操」;沒有拳式規範的拳勢,就會失去武術的攻防意義,只能稱之為「氣功」,正所謂:「有式無勢是空架,有勢無式不成拳。」

在多數情況下,一個拳式對應一對蓄發拳勢,如24式簡化太極拳中的拳式「手揮琵琶」、「白鶴亮翅」。當一個拳式由多個分拳式組成時,如拳式「攬雀尾」包含有「掤、捋、擠、按」四個分拳式,每個分拳式就各對應一對蓄發拳勢。

二、勢、式相合的練拳方法

勢、式相合的練拳方法分為三個階段:由式及勢、以勢催式和勢、式相合。

1、

由式及勢—練就正確的動力定勢

初學太極拳,當以習練拳式為主,重點在於掌握太極拳的身法、步法、手法和眼法,身法做到中正安舒,步法做到輕靈沉穩,手法做到勁如抽絲,眼法做到手眼相應。然後以腰為軸統領全身,做到步隨身換,臂由腰帶,上下相隨,周身一家。此階段應注意尋找「太極無手」和「腰脊行拳」的感覺。

拳架通過不斷地習練和糾正,逐漸使拳式動作形成正確的「動力定勢」。此時即便套路生疏遺忘了,但舉手投足間拳式依然中規中矩,這是因為套路內容靠大腦來記憶,而動力定勢是由小腦通過運動強化來學習記憶的。

拳式熟悉和協調後,要進一步注意肢體的放鬆,只要有「虛領頂勁」在這兒撐著,您儘管放鬆全身的關節和肌肉,無須擔心疲軟和鬆懈。放鬆身體以鬆開兩肩和兩胯最為重要,肩鬆後上肢才會鬆,腰脊之勁方可到達於手,胯鬆後下肢才會鬆,腰脊之勁才能傳遞到腳,所以說節節放鬆才能節節貫通,能量流才能在體內暢通無阻而匯成拳勢,可見規範的拳式是練出拳勢的基礎。

正確的放鬆應當是「鬆開」而不是「鬆懈」,兩者的區別在於鬆開後肢體會產生伸展舒張的氣勢。由於地球的引力,放鬆之後身體自然會產生向下的沉勁。如果您在練拳時感到兩臂沉甸甸的,身體產生「一領百沉」(百會穴上領而肢體百骸下沉)的感覺,身姿具有伸長放遠的氣勢,說明您已經具備了基本的松沉。

2、

以勢催式——練出支撐八面、富於彈性的掤勁

自然界裡能量運動的基本方式是聚合和擴散,即「陰聚陽散」。「陰聚陽散」在太極拳裡就是拳勢的開合。開合是在身體四梢與丹田之間進行,「四梢」指人體四肢的梢節(兩手、兩腳) ,「丹田」位於人體小腹,是人體的重心所在,也是調節全身平衡的軸心和勁力運化的中心,所以太極拳應當是以丹田為中心來展開運動的。蓄勢時能量流從四梢向丹田匯聚,是能量的積蓄,為合屬陰;發勢時能量流由丹田向四梢擴散,是能量的發放,為開屬陽。由於拳勢的開合是以丹田中心,故稱為「丹田開合」或「內開合」。

除了「丹田開合」之外,太極拳還有「形體開合」與「呼吸開合」的說法。形體開合也叫「外開合」,肢體伸展向外者為開,肢體屈縮向內者為合。呼吸開合源於李亦畬《五字訣》中「吸為合,為蓄;呼為開,為發」的論述。實際上「丹田開合」、「形體開合」和「呼吸開合」三者原是一個不可分割的整體,丹田開合是動力核心,形體開合是丹田開合對身體的催發和顯現,呼吸開合是對丹田開合的支持和配合。

由於呼吸開合與拳勢的蓄發、開合密不可分,故稱為「拳勢呼吸」。拳勢呼吸可以用「蓄吸發呼」四個字來概括,即蓄勢時吸氣,周身氣勢收縮,是能量的聚蓄過程,為合屬陰;發勢時呼氣,周身氣勢膨脹,是能量的發放過程,為開屬陽。拳勢呼吸宜採用腹式逆呼吸,即吸氣時腹壁內凹,呼氣時腹壁外凸,這種「吸縮呼脹」的特點恰好與拳勢的「合縮開脹」相輔相成、渾然一體。拳勢呼吸是引動拳勢變化的風帆,也是太極拳從外入內必經的橋樑,正如王薌齋先生(意拳創始人)所說:「以呼吸之綿長而達丹田之充盈,繼以丹田之充盈再貫滿全身而達於四梢,如此內勁生而力量足。」

但要注意不可把拳勢呼吸做成機械的「呼吸操」,拳勢呼吸應當是非常自然而又極其舒暢的呼吸方式。如果您在練拳時做到心息相依,形息相隨,「使呼吸趁著緩和的動作鼓盪,又要使緩和的動作趁著呼吸的鼓蕩開合」(李雅軒大師語),周身氣勢產生「吸縮呼脹」和「吸輕呼沉」的感覺,說明您已經掌握了拳勢呼吸的要領。

空氣和水看似柔弱,但通過有序化的旋轉運動「集柔成剛」,就能形成威力驚人的龍捲風和巨浪。

同理,太極拳要求「外形走弧線,內勁走螺旋」,遍布周身的能量通過開合有序化的聚散運動,就能匯聚成太極拳極為寶貴的整體勁一掤勁,正如《八法秘訣》中對掤勁的描述:「周身彈簧力,開合一定間。」掤勁是剛柔相濟的彈性勁,是具有球體感的膨脹勁,使得身體支撐八面。太極拳裡支撐拳式動作有八種勁法:掤、捋、擠、按、採、挒、肘、靠,把它們稱之為「太極八法」。八法中除掤外的七種勁法都是在掤勁的基礎上實現的,故把掤勁稱為太極拳的「母勁」,把太極拳叫做「掤勁拳」。

拳勢的開合會引動周身掤勁的充盈變化,如果您在練拳時感覺身體好似一個充了氣的大球,隨著拳勢的開合變化,大氣球在不斷地脹縮鼓盪著,這就證明您已經擁有了掤勁。

3、

勢式相合——「定式」(「定勢」)是勢式相合的同步定位點

技擊的規律是蓄而後發、合而後開,蓄到位才能發得透,合得住方能開得展。太極拳有「身備五弓」之說,說我們的四肢和軀干各像一張弓,蓄力時四肢弓在軀幹弓的帶動下彎曲合攏起來,發力時五張弓一起彈出打擊敵人,這就是「蓄力如彎弓,發力如射箭」。

其實在自然界裡,猛獸在捕殺獵物時,也都是先將身體捲曲成弓形,然後擇機突然伸張身體撲向獵物。不同拳式的攻防含義雖有不同,但在動作類型上不外是肢體的彎曲和伸展,這就是前面所說的「形體開合」。拳式中肢體彎曲合攏的過程,在拳勢上對應著蓄勢,能量流由四肢向丹田匯聚,為合屬陰,在拳勢呼吸中對應著吸氣,此時身體輕靈,便於身法轉換。

拳式中肢體伸開外展的過程,在拳勢上對應著發勢,能量流自丹田向四肢膨脹,為開屬陽,在拳勢呼吸中對應著呼氣,此時身體沉穩,利於打擊敵人。「柔過勁,剛落點」是對上述變化過程的點睛之言,「柔過勁」對應著拳勢的蓄、合、陰,「剛落點」對應著拳勢的發、開、陽。但要注意的是,發勢時的「剛」是「集柔成剛」,是掤勁的充盈和周身整體勁的體現,切不可用局部的拙力去完成。剛的本質還是柔,太極拳的剛只能從鬆柔中獲得。

那麼,打拳時怎樣做才能將拳式、拳勢和呼吸三者準確地協調同步起來呢?這就要憑藉一個同步定位點一「定式」。在太極拳套路中,每個拳式在結束時身姿都有一個似停非停的定型,這就是「定式」。

定式既是一個拳式的結束點,又是一對拳勢的結束點(所以「定式」也叫做「定勢」),同時還是一個拳勢呼吸的結束點。此刻既是新、老拳式的轉換點,又是拳勢由發向蓄(由開向合、由陽向陰)的轉換點,同時還是由呼向吸的轉換點。由於定式是拳式、拳勢、呼吸三者的同步定位點,因此練拳時一定要把定式做到位,使拳式、拳勢和呼吸三者的結束點在此自然對齊,這對於實現「勢、式相合」是至關重要的。

將拳式、拳勢和呼吸三者協調一致的總指揮來自「意」。我們常說「以意導氣,以氣運身」,這裡所講的「氣」包括「內氣」和「外氣」兩部分,內氣指體內能量流,引導內氣的方法是「陰聚陽散」一拳勢開合,外氣指肺部呼吸之氣,引導外氣的方法是「蓄吸發呼」一拳勢呼吸。「氣」在意念的引導下,經過開合運化後形成拳勢,然後用拳勢去推動肢體完成拳式,這就叫:「意不動,氣不動;氣不動,外不發。」

武式大師郝月如說:「太極拳不在樣式而在氣勢,不在外面而在內。」我們習練太極拳當以練「勢」為重。吳式宗師楊禹廷說:「太極拳就是一陰一陽兩個式(勢)子,一通百通。」我們練拳不在於學會套路數量的多少,而在於能否打出拳勢的陰陽內涵。太極拳理論家陳鑫總結道:「學太極拳,學陰陽開合而已。」「陰陽開合」堪稱太極拳的綱,練拳時一定要抓住這個綱,綱舉目張,統領周身四肢百骸協調運動,使神、意、氣、息、形五種元素熔化成一個完美的和諧體。

有一天,當您把「式」練成了「勢」,做到式中涵勢、以勢催式、式勢一體之時,您便踏入了太極拳的門檻。

註:

1、除了將「四梢」解釋為兩下和兩腳外,形意門將「四梢」解釋為:「舌為肉之梢,牙為骨之梢,甲為筋之梢,發為血之梢。」練拳時注重對於發、舌、齒、指的鍛煉,與人交手吋「驚起四梢」:發欲沖冠,舌欲催齒,齒欲斷筋,甲欲透骨。

2、摘自《八法秘訣》:「掤勁意何解?如水負行舟。先實丹田氣,次要頂頭懸。周身彈簧力,開合一定間。任有千斤重,漂浮也不難。」歌訣首句把掤勁比喻為浮起輪船的水,突出了掤勁的流動性和整體性。第二句闡述掤勁產生的方法:首先是全身向下松沉,然後通過地面的反作用力,形成向上的領勁,在身體對拔拉長的同時產生周身膨脹勁。第三句指出掤勁是一種剛柔相濟的彈性勁,生成於拳勢開合變化的過程之中,末句評價掤勁的威力。

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